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L’“Ortus sanitatis” di Johann von Cuba nell'edizione di Magonza, del 23 giugno 1491, per i tipi di Jacob Meydenbach. Prezioso incunabolo acquerellato conservato alla Biblioteca Comunale Ariostea di Ferrara, di Mirna Bonazza

The “Ortus sanitatis”, by Johann von Cuba, Mainz edition of June 23-rd 1491, printed by Jacob Meydenbach. A precious incunabulum painted with watercolour preserved in the Ariostea City Library of Ferrara, by Mirna Bonazza

​La Biblioteca Comunale Ariostea di Ferrara conserva nella sua ricca collezione di incunaboli un esemplare di grande importanza: l'“Ortus sanitatis” del medico tedesco Johann von Cuba (m. 1504?), stampato a Magonza il 23 giugno 1491 da Jacob Meydenbach (fl. 1490-1496). Si tratta di un incunabolo di straordinario impatto iconografico: comprende 1068 xilografie attribuite a Erhard Reuwich o Rewich (fl. 1486-1488), in seguito integralmente acquerellate. Un ricco apparato di disegni costituito da figure minerali, botaniche e zoomorfe, oltre a raffigurazioni ispirate alla mitologia antica o tratte dalla Bibbia. L’opera tratta dei rimedi offerti dalla natura - piante, animali, minerali – utili alla salute e al benessere umano, ma offre anche soluzioni che sono spesso una combinazione di conoscenze empiriche e magico-superstiziose. È costituita da sei trattati divisi in capitoli, vale a dire: “Tractatus de herbis”, “Tractatus de animalibus vitam in Terris ducentium”, “Tractatus de avibus”, “Tractatus de Piscibus”, “Tractatus de lapidibus”, “Tractatus de urinis”. L' “Ortus sanitatis” è certamente da considerarsi un'opera straordinaria, un capolavoro che testimonia un singolare evento tipografico di grande importanza sia dal punto di vista scientifico che editoriale. L'incunabolo, conservato in modo eccellente, apparteneva al medico Domenico Negrini (m. 1685), professore di medicina all'Università di Ferrara nel 1637.​

​The Ariostea City Library of Ferrara keeps a copy of great importance in its rich collection of incunabula: the “Ortus Sanitatis” by the German physician Johann von Cuba (d. 1504?), printed in Mainz, June 23rd 1491, by Jacob Meydenbach (fl. 1490-1496). It is an incunabulum of extraordinary iconographic impact: it comprises 1068 woodcuts attributed to Erhard Reuwich or Rewich (fl. 1486-1488), later fully painted with watercolour. A rich apparatus of drawings which consists of mineral, botanical and zoomorphic figures, as well as depictions inspired by ancient mythology or taken from the Bible. The work explains the remedies offered by nature – plants, animals, minerals – for the benefit of human health and well-being, but it also offers solutions that are often a combination of empirical and magical-superstitious knowledge. It is composed of six treaties divided into chapters, namely: “Tractatus de herbis”, “Tractatus de animalibus vitam in Terris ducentium”, “Tractatus de avibus”, “Tractatus de Piscibus”, “Tractatus de lapidibus”, “Tractatus de urinis”. The "Ortus sanitatis" is certainly to be considered an amazing work, a masterpiece that witnesses a peculiar typographical event of great importance from both the scientific and editorial point of view. The incunabulum, excellently preseved, belonged to the physician Domenico Negrini (d. 1685), professor of medicine at the University of Ferrara in 1637.​



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