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La spezieria dell’Ospedale del Santa Maria della Scala di Siena: le spezie, la cura, di Veronica Ambrosino

The apothecary of the Hospital of Santa Maria of Scala in Siena: herbs and treatments, by Veronica Ambrosino

L’ospedale del Santa Maria della Scala di Siena è il più importante ospedale della città in epoca medievale. La struttura è situata su una delle vie più importanti per i pellegrinaggi: la via Francigena. L’ospedale, nato per volere dell’Opera del Duomo, aveva come scopo principale l’accoglienza. Qui trovavano ricovero, oltre agli ammalati, anche i pellegrini e soprattutto i bambini abbandonati (esposti), oltre a chi lavorava nella struttura. 
Nell’ospedale vi erano due pellegrinai, uno femminile e uno maschile. Accanto al pellegrinaio maschile si trovava la spezieria. Qui, già da fine Duecento, lavorava uno speziale esperto ma sia nel Trecento che nel Quattrocento egli continuò ad acquistare prodotti da spezierie esterne.
È da sottolineare come gli speziali ospedalieri non fossero subordinati ai medici ma al pellegriniere. Dalla metà del Trecento questa subordinazione si fece più labile e andò via via scemando. Col passare del tempo lo speziale iniziò ad effettuare servizio notturno nella spezieria e a somministrare personalmente i farmaci ai degenti. Man mano che i suoi compiti diventano più gravosi lo vediamo affiancato da garzoni e apprendisti (fra questi anche gli esposti). 
Col passare del tempo, la spezieria dell’ospedale iniziò ad essere considerata un punto focale per esperienze di produzione farmaceutica.

The Hospital of Santa Maria of Scala in Siena was the most important hospital in the city in Medieval times. The complex is located on one of the main pilgrimage roads called the Via Francigena. 
The Hospital, founded on the orders of the Opera del Duomo, was mainly devoted to offering hospitality to the sick, to pilgrims, to abandoned children (named "esposti"​), and to the people working in that structure.
The Hospital was endowed with two shelters, one for female and the other for male guests. The “spezieria” or apothecary was located near the male shelter. Ever since the 13th century an expert apothecary was on duty in the "spezieria". Later, in the 14th and 15th centuries, the Hospital apothecary continued his work and bought his products from external apothecaries.
It should be noted that hospital apothecaries were not subordinate to doctors. In fact, apothecaries were headed by the “pellegriniere”, whose direction loosened from the second half of the 14th century, to entirely wane with time. In that period the apothecary began working night shifts at the "spezieria", personally administering drugs to the patients. With the progressive growth of the apothecary’s work load, he was helped by busboys and apprentices (including the "esposti").
Over time, the apothecary’s shop was progressively considered a reference point for pharmaceutical production.



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